Un vaccin anticancer în curând?

Ce este imunoterapia?

Sistemul nostru imunitar este o bijuterie de mașini complexe și competente. De-a lungul vieții, luptă de unul singur cu virușii, bacteriile și alți agenți patogeni pe care îi întâlnim zilnic. Dar, în fața celulelor canceroase, această armată complexă se găsește uneori neputincioasă. Preluând aspectul celulelor sănătoase, tumorile păcălesc soldații sistemului nostru imunitar. Cercetările oncologice au încercat de câțiva ani să rezolve această provocare încercând să ne ajute organismul să lupte singur cu celulele canceroase. Vaccinul folosește părți ale celulelor canceroase ca antigene pentru a păcăli sistemul imunitar să le atace. Acesta este principiul imunoterapiei, o nouă armă terapeutică personalizată care revoluționează tratamentul cancerului.

Bazinul Lacului Geneva se remarcă drept unul dintre locurile cheie pentru cercetarea cancerului. Printre diversele linii de lucru: dezvoltarea de vaccinuri personalizate anticancer. Departamentul de Oncologie UNIL-CHUV (Universitatea din Lausanne – Centre hospitalier universitaire vaudois), cu filiala sa din Lausanne a Institutului Ludwig pentru cercetarea cancerului, tocmai a început două studii clinice sub conducerea prof. Lana Kandalaft, șeful departamentului Centrul de terapii experimentale (ETC) al departamentului în cauză.

Cum funcționează un vaccin împotriva cancerului?

Având un scop terapeutic și personalizat în funcție de pacient și cancerul acestuia, vaccinul constă în educarea sistemului imunitar pentru a-l ajuta să lupte împotriva unor ținte specifice, specifice tumorii. Acesta este principiul imunoterapiei. „Cancerul se dezvoltă diferit la fiecare individ”, explică Lana Kandalaft. Pentru același tip de tumoră, celulele canceroase pot dezvălui mutații foarte diferite de la o persoană la alta, de unde și importanța tratamentului ultra-personalizat.”

Pentru a dezvolta acest vaccin, echipele CTE trebuie mai întâi să identifice antigenele specifice celulelor canceroase ale pacientului. Apoi, într-o a doua etapă, reintroduceți-le în corp pentru a-l antrena să recunoască aceste ținte și să le lupte. Vaccinul anticancer nu este, așadar, destinat populației generale, ci persoanelor deja afectate de cancer.

Teste clinice

Cele două studii clinice efectuate de CTE sunt în cancerul pancreatic și cancerul pulmonar. Un al treilea proiect va începe în curând pentru cancerul ovarian. „Aceste tipuri de cancer sunt foarte greu de tratat, parțial din cauza fiziologiei așa-numitelor tumori „reci”, adică care nu sunt recunoscute de celulele T*, subliniază Lana Kandalaft. Vaccinul face posibilă schimbarea mediului tumorilor pentru a le transforma în așa-numitele tumori „fierbinți”, care sunt mai ușor de identificat.

Prin intermediul unei platforme tehnice de ultimă generație și fie dintr-o probă de antigene transformate în proteine ​​mici (peptide), fie material măcinat din tumora însăși prelevat de la pacient, echipa Lanei Kandalaft reușește să cultive în laborator specific și sigur. „radar” pentru a viza celulele canceroase. Odată reintroduse în corpul pacientului, acestea vor forma celule T pentru a recunoaște și ataca tumora.

Pe hârtie, lucrurile par ușoare. Dar eficacitatea imunoterapiei este condiționată de diferiți parametri și multe linii de gândire sunt urmărite de echipele de cercetare. „Marea dificultate, adaugă Lana Kandalaft, este să poți identifica cel mai bun antigen pentru fiecare tumoră: este o peptidă, o combinație de diferite peptide sau un material de bază din tumora însăși care va fi cel mai eficient în combaterea acesteia? De asemenea, ne întrebăm despre combinația vaccinului cu alte tratamente împotriva cancerului sau chiar despre momentul ideal pentru a efectua injecția.

Evita recidivele

După operație și chimioterapie, odată în remisie, pacienții ar putea beneficia de acest vaccin „pe măsură”, pentru a preveni o recidivă a bolii. „Speranța acestor studii care se desfășoară în prezent pe anumite tipuri de cancere deosebit de agresive este de a reuși să reducă acest risc de recidivă și astfel să prelungească speranța de viață a pacienților”, explică cercetătorul. Cu o rată de supraviețuire pe 5 ani care stagnează la 26% pentru cancerul pulmonar și 13% pentru cancerul pancreatic, această perspectivă terapeutică este promițătoare.

Dar dacă rezultatele preliminare au reușit să arate eficacitatea și siguranța vaccinului, dezvoltarea lui se confruntă totuși cu anumite limite. Tensoanele războiului, la fel de des: timp și bani. Dezvoltarea unui vaccin țintit necesită tehnologii costisitoare și necesită timp uman. Laboratorul ETC reușește să producă în jur de patru vaccinuri pe lună, dar și-a propus să dubleze această performanță pe termen scurt. „Astăzi, instrumentele au fost îmbunătățite, cunoaștem sistemul imunitar din ce în ce mai bine, știm să facem tratamentul și înțelegem cum funcționează”, conchide Lana Kandalaft cu optimism. Nu am fost niciodată mai aproape de a aduce pe piață aceste vaccinuri.”

O punte între laborator și noptieră

O vastă platformă de cercetare integrată în Centrul Spitalului Universitar Vaud (CHUV) din 2014, Centrul de Terapii Experimentale (CTE), înființat și condus de prof. Lana Kandalaft, funcționează ca o punte între, pe de o parte, cercetarea în laborator. în jurul terapiilor celulare personalizate și, pe de altă parte, stabilirea unor perspective terapeutice concrete și rapide pentru pacienți.

Cu 180 de angajați, acoperind 750 m2făcând-o una dintre cele mai mari unități academice de producție de celule T din Europa continentală, CTE s-a impus ca o referință globală în tranziția programelor de cercetare către noi tratamente și tehnici de îngrijire, de la laborator la pacient.

______________

* Sau limfocite T, „soldați” ai sistemului imunitar.

Publicat în Le Matin Dimanche la 15.05.2022.

.

Add Comment