Trebuie să porți anumite culori pentru a evita țânțarii?

Înțepăturile de țânțari sunt o pacoste de care ne-am lipsi cu plăcere. Adaptarea culorilor pe care le purtăm ar putea evita să ne mușcăm? Biologul Cassandra Edmunds explorează această direcție în The Conversation.

Fără îndoială, a te afla acoperit de mușcături de țânțari strica rapid o seară plăcută de vară. Dar mai mult decât o simplă pacoste, țânțarii sunt și cele mai mortale creaturi de pe Pământ, datorită bolilor pe care le răspândesc.

Multe cercetări vizează înțelegerea comportamentelor și preferințelor lor de pradă. Știm că vederea este un sens important în insectele care mușcă, o regulă la care țânțarii nu scapă. Deși nu se bazează doar pe ceea ce văd, mirosul și temperatura se combină cu indicii vizuale pentru a-i ajuta să găsească o gazdă.

Cercetările anterioare au încercat să lege anumite culori (sau lungimile de undă ale luminii pe care le percepem ca culori distincte) cu comportamentul de căutare a gazdei al țânțarilor. Rezultatele, însă, au fost neconcludente, aceeași specie manifestând preferințe pentru culori diferite.

Un studiu recent, publicat în februarie 2022 în jurnalul științific NaturaComunicații, este cel mai recent care a explorat atracția țânțarilor pentru diferite culori. Ar putea această cercetare să ne ajute să evităm să fim mușcați prin simpla adaptare a culorilor pe care le purtăm? Să vedem.

Cercetătorii au efectuat o serie de experimente pe trei specii de țânțari purtători de boli: în principal Aedes aegyptidar de asemenea Anopheles stephensi și Culex quinquefasciatus.

Într-unul dintre experimentele lor, au folosit un tunel de vânt echipat cu camere pentru a urmări traseele de zbor ale țânțarilor. Un tunel a fost proiectat pentru a-i încuraja să se comporte cât mai natural posibil.

Pe podeaua tunelului erau două puncte mici colorate, unul reprezentând culoarea (lungimea de undă) căutată și celălalt controlul (alb). Unele dintre mostrele de culoare au fost alese pentru a imita diferite nuanțe de piele, inclusiv unul care reprezintă culoarea loțiunii de bronzare.

La țânțari, doar femelele mușcă, deoarece majoritatea speciilor necesită o masă de sânge pentru a finaliza procesul de reproducere. Așa că 50 de țânțari femele, împerecheate, dar nehrănite, au fost eliberate în tunelul de vânt, unde își vor găsi în mod natural o gazdă.

După o oră, dioxid de carbon (CO2) a fost eliberat în tunelul de vânt. CO2expirat de oameni și alte mamifere, este inodor pentru noi: dar țânțarii îl pot mirosi și pot folosi acest miros pentru a-i ghida către o sursă de sânge.

Pentru mai multe

Văd roșu

Înainte de eliberarea stimulului olfactiv, țânțarii Ah. aegypti a ignorat în mare măsură cercurile colorate de pe podea, explorand în schimb tavanul și pereții tunelului. Dar odată ce CO2 a fost introdus, au început să studieze cercurile colorate, mai ales când lungimea de undă a crescut de la 510 nanometri (nm) la 660 nm.

Aceste lungimi de undă mai mari reprezintă culorile în capetele portocalii și roșii ale spectrului, deși țânțarii Ah. aegypti erau mai atrași de roșu, apoi de negru. Trebuie remarcat faptul că aceste lungimi de undă de la portocaliu la roșu sunt aceleași cu cele emise de tonurile pielii umane. Albastrul, verdele și violetul nu au atras țânțarii mai mult decât controlul.

Când s-au folosit puncte de culoarea pielii, acestea au atras țânțarii mai mult decât controlul, dar nu s-a observat nicio preferință pentru o anumită culoare a pielii.

Experimentele anterioare au arătat că țânțarii sunt mai atrași de culorile contrastante, cum ar fi un model de șah, decât de o culoare solidă. Cercetătorii au arătat, de asemenea, țânțarilor pete diferite pe fundaluri identice și contrastante. The Ah. aegypti au fost mai interesați de pete cu contrast ridicat față de fundal. Oamenii de știință cred că acest lucru îi ajută pe țânțari să distingă un obiect (persoană) de fundal, chiar și în condiții de lumină slabă. Contrastul a jucat astfel un rol mai important în atragerea țânțarilor decât culoarea în sine.

sănătatea țânțarilor mușcături de insecte piele
Un țânțar care își înfăptuiește fapta. // Sursa: Pixeli (fotografie decupată)

Cât despre Ah. aegypti, Un. stephensi a fost atras de negru și roșu, cu puțin interes pentru lungimile de undă inferioare. Cx. quinquefasciatus a arătat interes pentru violet/albastru și roșu (interesant, capetele opuse ale spectrului testat).

Cercetătorii au efectuat, de asemenea, un experiment separat în cuști pentru insecte pentru a explora atracția țânțarilor față de tonurile reale ale pielii. Pentru a participa la acest test au fost recrutați șase voluntari din medii etnice diferite. Controlul era o mănușă albă plasată într-o fereastră, iar mâinile voluntarilor erau ținute una câte una în cealaltă fereastră pentru a vedea dacă țânțarii erau atrași de o anumită culoare a pielii.

Se pare că cei din urmă erau mai atrași de mâini decât de mănușa albă: dar, ca și în cazul punctelor, nu a existat nicio preferință pentru o anumită culoare a pielii.

Ce să concluzionez din asta?

Acest studiu evidențiază faptul că țânțarii sunt atrași de culorile pielii umane, dar numai în prezența CO2, sugerând că mirosul respirației unui om sau al unui mamifer poate servi drept indiciu inițial. Acest lucru confirmă cercetările anterioare care au arătat că CO2 atrage țânțarii.

Cercetătorii au descoperit că culoarea și contrastul au fost factori importanți pentru Ah. aegypti care a dezvăluit o preferință pentru roșu, apoi pentru negru. The An.Stephensi și-au exprimat interesul pentru culori similare cu cele ale Ah. aegypti, deși preferând negru în loc roșu. Între timp, Cx. quinquefasciatus a fost atras de culori diferite.

După cum au recunoscut cercetătorii, experimentele lor nu au luat în considerare alți factori care influențează alegerea gazdei de către țânțari. Acestea includ substanțele chimice eliberate de pielea umană, temperatura pielii și transpirația prezentă pe piele. Ar fi instructiv includerea acestor factori în experimentele viitoare.

Ce înseamnă asta pentru noi, care nu vrem să fim mușcați? Poti incerca sa porti alb, albastru sau verde si sa eviti negru, rosu si portocaliu. Evitați absolut modelele în carouri roșii și negre.

Deși adaptarea îmbrăcămintei poate reduce riscul de a fi mușcat, nu există nicio garanție că va fi sau că va fi eficientă, mai ales având în vedere variația aparentă a preferințelor de culoare între specii. Dar aceste rezultate sugerează că, cu mai multe cercetări, culoarea ar putea deveni o pârghie de control al țânțarilor.Conversatia

Logo-ul conversației

Cassandra Edmunds, lector în biologie criminalistică, Universitatea din Bournemouth

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Add Comment